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17 juin 2015Publications scientifiques

Les huiles minérales en cosmétique : pas de risques pour la santé (BfR) Ajouter à mon portfolio
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© Thinkstock/L'Observatoire des Cosmétiques

Le BfR (Institut fédéral allemand d'évaluation des risques) vient de publier son évaluation de la sécurité des huiles minérales présentes dans les produits cosmétiques. Selon ces experts, "au vu de toutes les preuves scientifiques disponibles, aucun risque pour la santé n'est attendu du fait d'une absorption par la peau".

Temps de lecture : ~ 4 minutes

Opinion du BfR n° 014/2015 du 26 mai 2015

Les produits cosmétiques peuvent contenir des huiles minérales. Ce sont des mélanges complexes d'hydrocarbures de structures et de tailles diverses. Il peut s'agir de MOSH (mineral oil saturated hydrocarbons - hydrocarbures saturés d'huiles minérales) ou de MOAH (mineral oil aromatic hydrocarbons – hydrocarbures aromatiques d'huiles minérales). Ces derniers peuvent potentiellement contenir des substances cancérogènes comme les composés aromatiques polycycliques. Selon la réglementation cosmétique européenne, les huiles minérales sont autorisées dans les produits cosmétiques seulement si l'historique complet du raffinage est connu et si le matériau d'origine est exempt de composés carcinogènes ou si le distillat a été testé concernant ses propriétés cancérogènes à l'aide de méthodes spécifiques. Ces dispositions sont destinées à prévenir l'utilisation d'huiles minérales contenant des substances pouvant induire des effets néfastes pour la santé.

Le BfR (Institut fédéral allemand d'évaluation des risques) enquête depuis quelque temps sur l'ingestion des MOAH qui peuvent migrer du packaging vers les denrées alimentaires. L'Institut a maintenant réalisé une évaluation du risque d'absorption cutanée des MOSH et des MOAH d'huiles minérales utilisées dans les produits cosmétiques. Aucune donnée représentative sur le contenu en MOSH et MOAH des produits cosmétiques n'étant disponible à l'heure actuelle, le BfR a effectué des vérifications aléatoires de différents produits cosmétiques. Dans ses analyses, l'Institut a mesuré des concentrations en MOAH allant jusqu'à 5 %. Pour générer une base de données représentatives, le BfR recommande qu'un programme d'études soit entrepris pour déterminer les concentrations en MOAH dans les produits cosmétiques. La présence de MOAH dans un produit cosmétique ne signifie pas forcément que ce produit soit dangereux pour la santé humaine. Il existe cependant actuellement des lacunes considérables dans les données, ce qui rend difficile l'évaluation du risque. On voit, par exemple, un manque de données fiables sur l'absorption des huiles minérales par la peau reflétant en particulier l'exposition cutanée à long terme et répétée. De plus, des lacunes existent dans les données concernant une possible ingestion des hydrocarbures provenant des rouges à lèvres ou des crèmes pour les mains contenant des huiles minérales.

De l'avis du BfR, au vu de toutes les preuves scientifiques disponibles, les risques pour la santé des consommateurs induits par l'absorption cutanée des huiles minérales dans les cosmétiques sont peu probables. Aucun effet sur la santé attribuable aux composants des huiles minérales des produits cosmétiques n'a été rapporté à ce jour, en dépit du fait qu'elles sont largement utilisées depuis de nombreuses années. Le BfR estime cependant que l'état de l'art technique doit être mis en œuvre pour réduire le contenu en MOAH dans les produits cosmétiques à la quantité de traces inévitables. Une évaluation définitive du risque d'absorption des huiles minérales par la peau pourra être effectuée par le BfR seulement quand davantage de données seront disponibles.

Pour aller plus loin
• Voir le texte de Mineral oils in cosmetics: Considering all available scientific evidence, no health risks are to be expected from absorption via the skin , BfR Opinion No 014/2015 of 26 May 2015.

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