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Spécial ÉTÉ 2022
samedi 5 décembre 2009Actus

Le Glycérol (Glycerin)

L'ingrédient du mois : le glycérol

Pas un hydratant qui n’en contienne. Pas une crème de soin, un lait pour le corps, un masque, un savon ou un dentifrice qui ne l’intègre à sa composition. On en trouve aussi dans les gels douche, les shampooings, les démaquillants, les sérums, les contours des yeux… Mais qu’est-ce donc que ce glycérol (non INCI : Glycerin) si présent dans nos cosmétiques ?

Temps de lecture
~ 5 minutes

Le glycérol (communément désigné sous le terme de glycérine) est un polyol (une famille d'édulcorants). On l’identifie aussi sous les noms de propane-1,2,3-triol, 1,2,3-propanetriol, 1,2,3-trihydroxypropane, glyceritol ou glycyl alcohol.

Pour les chimistes, il s'agit d'un trialcool de formule CH2OH-CHOH-CH2OH. Naturellement présent dans l'organisme, c’est un composant important des graisses (glycérides et phospholipides). Il est composé d’une chaîne de trois atomes de carbone, chacun d’entre eux ayant la propriété de se lier avec un acide gras pour former un mono, di ou triglycéride.

Il se présente sous la forme d'un liquide sirupeux et visqueux, incolore, inodore mais à la saveur sucrée.

Synthétique, animal ou végétal ?

Il peut être obtenu par plusieurs biais.

À la base, il s’agit d’un sous-produit de la saponification des corps gras (animaux ou végétaux) réalisée lors de la fabrication de savons, une réaction qui peut se résumer par : corps gras + soude = savon + glycérol.

Il peut aussi provenir de la transestérification d’huiles végétales (noix de coco, palmiste, olive, colza, palme…) ou animales.

Il est aujourd’hui également très souvent obtenu par la synthèse de dérivés pétrochimiques.

Du glycérol se forme aussi durant la fermentation du raisin lors de la production de vin.

À noter …

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