jeudi 17 mars 2011Lexique cosmétique

Ongle

©L'Observatoire des Cosmétiques

L’ongle est une annexe cutanée. Il se présente comme une "lame" dure, lisse et translucide protégeant l’extrémité supérieure de la face dorsale des doigts et des orteils. Depuis toujours, les ongles sont un "accessoire" de mode pouvant se colorer au gré des envies grâce aux vernis à ongles. Mais ils sont aussi un reflet de notre santé : striés, cassants, jaunes ou très blancs, les ongles nous révèlent bien des choses sur nous-mêmes !

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L’appareil unguéal

Il s’agit d’un ensemble de structures parmi lesquelles on retrouve :
• La lame unguéale ou l’ongle à proprement parler : c'est une plaque dure dont la surface comporte des stries longitudinales qui s’accentuent avec l’âge. L’ongle est composé de la racine, insérée dans la peau ; de la lunule, en forme de croissant de lune blanc à la base de l’ongle ; de la zone rosée qui constitue la partie la plus grande de l’ongle; et du bord libre, qui est la partie de l’ongle qui n’adhère pas à la peau.
• La matrice qui est la zone de naissance de l’ongle.
• Le lit de l’ongle qui correspond à la partie sur laquelle repose la lame unguéale.

La croissance de l’ongle est continue; un ongle pousse d’environ 0,1 mm par jour, et le remplacement total de l’ongle demande environ 6 mois pour les mains et 12 mois pour les pieds.

Comme pour l’ épiderme , l’ongle prend naissance sous la peau par division cellulaire, ou mitose, et migre le long du doigt jusqu’à son extrémité.

Les rôles de l’ongle

Outre le côté fantaisie que l’ongle peut donner aux mains avec les vernis à ongles, il a un rôle de protection des doigts et pieds. Il joue aussi un rôle dans la préhension en aidant à saisir les objets, et il peut servir "d’outil" pour couper, déchirer ou griffer.

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